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12/11/2010

8 tips para obtener tráfico desde los foros

Los foros han estado presentes desde los primeros días de Internet y la gente los ha utilizado desde siempre para incrementar el tráfico hacia sus websites. Quizás no tengan un gran look Web 2.0 como Twitter o Facebook, pero aún así los foros todavía representan una buena opción para obtener visitas.

Debajo están los 8 puntos a tener en cuenta a la hora de implementar una estrategia para incrementar el tráfico de tu site.

1. Elegí el foro correcto

Elegir el foro adecuado para participar es crucial. Con un poco de suerte ya sos un miembro activo en un foro o dos, o bien al menos estás al tanto sobre los foros populares que abarcan tu temática. Si no es el caso, es necesario Googlear sobre los foros que abarcan tu área de interés o chequear big-boards.com.

Si te encontrás con muchos foros relacionados con tu temática deberás elegir uno solo para poder concentrar tus esfuerzos allí. De ese modo evitás desgastarte rápido y será mas facil llegar a convertirte en un miembro prominente de dicha comunidad. Eso es muy dificil de lograr cuando se intenta postear en media docena de foros diferentes. Una vez que te hayas establecido en uno, entonces podrás determinar si te conviene unirte a otro más.

Si todavía no sos un miembro activo de algún foro y tenés muchos para elegir, hay un par de puntos a considerar. ¿Cuán grande y activo es el foro? No obtendrás mucho tráfico de un foro con 30 miembros y con posteos de hace mas de seis meses. ¿Te agrada el aspecto del foro? Yo elegí participar en algunos foros porque me gustó el modo en que están diseñados. ¿El foro permite firmas? Algunos foros no permiten firmas, lo que hace mas complicado obtener tráfico (ver “colocá un link en tu firma” mas adelante). Finalmente, y quizás mas importante, ¿te gusta la comunidad que se formó en el foro? Vas a pasar mucho tiempo ahí, así que por lo menos asegurante de que te guste el tipo de debates que mantienen.

2. Elige tu nombre de usuario con cuidado

Tu nombre de usuario es tu marca en el foro y será visto por todos, así que necesita ser elegido con cuidado. Preguntate qué mensaje querés que dé tu nombre de usuario. Usar tu nombre como nombre de usuario te otorga una interacción mas personal y cercana con otros usuarios en lugar de utilizar el nombre de tu blog o negocio. Es importante que tu nombre de usuario encaje con la temática y con el foro. Por ejemplo, si estás posteando en un foro de negocios inmobiliarios tu modo de escribir debe ser formal y profesional, obviamente querrás mantenerte lejos de nombres de usuario como “XxX-angelcaido1987-XxX.”

3. Colocá un link en tu firma

Un par de líneas de texto que aparecen debajo de cada mensaje conforman lo que llamamos firmas. Colocar allí un link a tu blog o a un artículo particularmente bueno es la base de cualquier estrategia sólida para obtener tráfico en un foro. Así es como obtendrás los mayores resultados.

Una firma estandar incluye el nombre de tu blog y quizás una descripción breve del mismo. Enlazar a un artículo especialmente informativo o interesante también puede ser una buena estrategia si querés llevar tráfico a ciertas partes de tu blog. Recordá que también podés linkear a una página de suscripción a newsletter, lo que puede ayudar a incrementar tu lista.

4. Construí tu perfil minuciosamente

Tu perfil es lo que la gente ve cuando clickea en tu nombre de usuario. Generalmente está compuesto por tu avatar, una descripción corta y un link a tu website. El avatar podría ser una foto tuya. A la gente le gusta saber que está interactuando con una persona real y una foto le pone una cara al nombre y ayuda a crear una experiencia interactiva mas personal. Si preferís el anonimato, entonces utilizá lo que quieras mientras que cumpla con: 1) el estilo del foro, y 2) la imagen de tu blog o negocio. Usando el foro de negocios inmobiliarios como ejemplo nuevamente, no querrías que en la foto de tu perfil aparezca un .gif animado gracioso, o un tipo siendo golpeado en sus partes privadas con una pelota. Tampoco colocarías una foto en blanco y negro de vos mismo si tenés un blog divertido sobre videos graciosos en YouTube.

Tu biografía debería incluir información relevante sobre vos. Nuevamente, se debe elaborar profesionalmente pero no ser aburrido. Claro que se puede hablar sobre tu experiencia en el rubro, pero también podés compartir otra información interesante sobre vos mismo. Si estás en un foro de alpinismo, podrías comentar que te dedicás a la actividad desde hace 12 años, que sos un esquiador frecuente y que te encanta mirar Lost (Perdidos). Dale a la gente mas razones para interactuar con vos.

Y mientras estamos en el tema de lograr que la gente interactúe con vos, asegurate de incluir una línea en tu bio (preferentemente al final) en donde alientes a la gente a contactarte pore preguntas o comentarios. Esto puede ayudar a que la gente se sienta cómoda con la idea de acercarse para solicitar ayuda adiional o mas información además de la provista en tus posts.

Muchos perfiles de foros tienen un espacio para que coloques la URL de tu sitio, ¡asegurate de colocar tu blog ahí!

Finalmente, aprovechá cualquier otra función del perfil que tu foro pueda tener. Algunos permiten colocar el usuario de Twitter, por ejemplo. Otros permiten colocar más intereses. Utilizá estos elementos para diferenciarte de los demás, presentándote como un experto en tu campo, y para mostrarte como una persona con la que la gente quiere tratar.

5. No hagas spam

Cuando estás tratando con alguien en persona no le das la mano e inmediatamente comenzás a hablar de negocios. Generalmente intentás entrar en confianza conociendo más a la persona, lo que se dice “romper el hielo”. Claro que tu estadía en un foro es para promocionar tu sitio, pero no debería parecer esa la razón principal de que estés allí,¿ no? Hacete conocer un poco antes de empezar a promocionar tu sitio abiertamente. A nadie le gusta cuando el primer post de un usuario es “¡Hey amigos, miren mi asombroso blog!”.

6. Posteá contenido de calidad

Todos escuchamos que “El contenido es el Rey” a la hora de obtener tráfico hacia tu blog y lograr que los visitantes se suscriban. Esto mismo aplica a los posts en un foro. Por ejemplo, no respondas una pregunta con un simple “Si” o “No”, justificá un poco tu respuesta con una explicación resumida e informativa. Ofrecé el mejor contenido que puedas. Linkeá a otros recursos tanto dentro del foro como fuera para ofrecer aún mas contenido.

Otra táctica que podés usar es la de escribir contenidos especialmente para ese foro. Pensá en ello como si fuera un artículo escrito por un invitado para el foro: ofrecés tu propio contenido totalmente gratis a esa comunidad a cambio de poder mostrar tu blog. Al final del post en el foro podés incluir una línea que diga algo como “este contenido fue especialmente elaborado para el foro nombredelforo. Si encontrás esta información útil, visitá mi blog en www.miblog.com“. Estarás añadiendo valor al foro y a la vez le das a la gente un motivo para visitar tu blog. De este modo todos ganan.

Habiendo dicho esto, no todos los posts han de ser largos y épicos. El contenido de calidad también puede ser tan simple como postear un video gracioso de YouTube que mucha gente de la comunidad de ese foro pueda disfrutar.

7. Abrí nuevos temas

Si alguien abre un tema para leerlo, esa persona obviamente va a leer el primer post en el tema, ¿verdad? El primer post es mas leído que el resto, así que estar en esa posición es una buena forma de aprovechar el posteo.

Sin embargo es importante que empieces temas apropiados. Si tenés preguntas genuinas sobre un tema, entonces preguntá sobre ello. Si no tenés ninguna pregunta, un buen modo de iniciar el tema es pedirle opiniones a la gente en un tema y que se pueda debatir. Si estás posteando en un foro de Mountain Bike, por ejemplo, entonces preguntale a la gente qué es lo que harían si tuvieran $5000 para gastar. ¿Lo usarían para comprar una nueva bicicleta?¿ Mejorarían la que tienen ahora? ¿Viajarían a ese lugar en donde siempre quisieron andar? También se puede pedir a los usuarios que posteen imagenes de su último viaje, o en un foro de fotografía animar a todos a que posteen links a sus portfolios, etc.

8. Posteá seguido

Postear en foros no es la mejor forma pasiva de obtener tráfico. No podés postear una semana en muchos foros para luego dejar todo y sentarte a esperar resultados. Los temas en los que invertiste tiempo y esfuerzo eventualmente serán desplazados por otros nuevos. Es triste pero real. Participar en foros para obtener tráfico es un proceso que requiere de mucha actividad. Para obtener los mejores resultados, realmente necesitás poner esfuerzo de realizar la tarea en forma periódica.

Sobre todo intentá disfrutar de la experiencia. Afortunadamente estás hablando sobre temas que te gustan, y seguramente estarás atrayendo tráfico a tu sitio, ¿correcto? Como agregado, los foros son un excelente medio para sacar ideas para tu blog, así que mantené los ojos bien abiertos.

Elegí un foro, hacé tu mejor esfuerzo para ser parte de la comunidad, aplicá los ocho puntos y seguramente verás como el tráfico empieza a llegar. ¡Buena Suerte!

Este artículo fué escrito originalmente por Tristan Higbee en inglés para Dailyblogtips y nos pareció que abarcaba de modo completo los métodos para hacer un buen uso de los foros online. Realizamos una traducción sobre el artículo con leves adaptaciones.

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