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11/08/2009

Los niños y la computadora

chat_ninosTodos comprendemos la importancia de que los chicos dominen esta herramienta mientras ingresan en edad escolar para garantizarse un lugar en el mundo laboral. Pero cuidado, no todo es color de rosas, y mientras los chicos están callados con la computadora en una habitación, pueden estar expuestos a un potencial acosador.

Según Marcela Czarny de la Asociación Civil Chicos.net, hay que contemplar diferentes medidas dependiendo de la edad de los niños. En el caso de los mas chiquitos  “la intervención de los padres debe ser mayor. Con los más grandes, es necesario que el trabajo esté basado en entender cómo utilizan las tecnologías, y luego sugerir, promover y concientizar sobre qué actitudes se pueden adoptar para tener una navegación y una interacción con las TICs menos riesgosa”, explicó.

Básicamente recomiendan tres tipos de acciones, como lo indicaron en CanalAR:

Diálogo: Conversar con los chicos, comunicarse, promover la confianza de ellos para con uno, preguntar qué hicieron en la computadora del mismo modo que se pregunta qué hicieron en la escuela.

Apropiación de las TICs: Tratar de comprender cómo funcionan los diferentes programas que utilizan los hijos. Pedir a los jóvenes que muestren cómo funciona cada dispositivo, y que ayuden a hacer un blog, página o usuario de MSN. En esa interacción en donde los hijos “enseñan”, el papá o la mamá puede “colar” las preguntas, dudas y sugerencias correspondientes.

No abandonar el rol parental o docente: Jamás hay que decir que “no se de tecnología, no entiendo lo que hacen, no me meto”. A los padres y los docentes les debe quedar en claro que, aún si no saben o no conocen las TICs por adentro, siguen siendo quienes tienen la responsabilidad de proteger, orientar y ayudar a los menores, ya que los problemas que hay adentro de la red no dejan de ser los mismos que pueden tener en la vida real.

Extremando medidas

Los padres deben mantener respeto por la privacidad de sus hijos, pero no por ello se los debe dejarselos desprovistos de todo control y protección. Lo que comienza como un chat entre púberes, termina como una niña de 12 años violada por un infeliz de 23 años. Dependiendo de la edad de los chicos, se pueden tomar diferentes recaudos, siendo el mejor recaudo una fluida comunicación entre padres e hijos.

Sin embargo es totalmente normal que los hijos vivan algunos aspectos a escondidas de sus padres (¿quién no hizo cosas a espaldas de sus padres?) y es deber de los mayores detectar si potencialmente se están metiendo en alguna situación desagradable.

Contactos del MSN/YahooMSN: Activar el historial de conversaciones y preguntar por la identidad verdadera de cada contacto. En el caso de ser amigos del colegio o similares, niños que nos son conocidos personalmente, no establecer control y respetar la intimidad de sus conversaciones. Ante un contacto desconocido, preguntar como se agregó, de donde lo conocen, de que temas hablan. Si notamos cierto nerviosismo por parte de nuestro hijo/a para contestar, habría que indagar en el historial de conversaciones para eliminar un posible caso de abuso.

Computadora en habitación compartida: Es un error colocar una computadora con conexión a internet en una habitación privada. En lo posible debe estar en algún sitio compartido de la casa, en donde el niño tenga presencia de adultos constante. De ese modo disminuimos la posibilidad de que se exista intercambio de imagenes o video que comprometan de algún modo al joven.

Chat de madrugada: Convengamos en que no es lo mejor para un niño en edad escolar quedarse despierto hasta cualquier hora en la noche. Si esa actividad persiste durante un prolongado período de tiempo, hay que indagar y promover otros horarios de uso de la PC. De madrugada el chico carece de supervisión parental casi completamente y lo mas probable es que se esté relacionando con personas mayores en edad que él/ella.

Herramientas para el control

Si las cosas se ponen extrañas y se nos oculta mucha información, siempre podemos acudir a programas para vigilar el uso de la computadora.

Filtro AntiPorno: La pornografía puede llegar a nuestros hijos tanto porque ellos la buscan, porque sus amigos los incentivan, o haciendo click en el lugar equivocado. Si hacen búsquedas para encontrar, por ejemplo, un juego pirateado (muy común) es normal que eventualmente se topen con algún link a un sitio porno. Esto nos trae dos cuestiones:

  1. Mi hijo accede a imagenes no aptas para su edad. Algunas imagenes son shockeantes hasta para muchos adultos, además existe contenido ilegal (pedofilia) o hardcore (sexo explícito extremo). Ver tipos de pornografía en wikipedia.
  2. Mi hijo me llena la computadora de virus. Muchos links a pornografía gratuita, no son mas que una autorización a que ingresen todos los virus de la red. Si la computadora en cuestión se usa para trabajar, supondrá gigantezcos dolores de cabeza mandarla al técnico constantemente.

4_naomiEntonces podemos acceder a varios filtros anti-porno que andan en la red, como ser el Naomi de descarga gratuita. Este programa no solo filtra, explorando en tiempo real, contenidos pornográficos sino que también se especializa en filtrar: erotismo, pedofilia, drogas, juegos de azar, racismo, terrorismo, odio, sectas, etc. Como verán, es muy amplio.

Si utilizan Internet Explorer para navegar, pueden recurrir a sus herramientas en donde podemos prohibir ciertos sitios con contraseña.

Para ello debemos ir a Herramientas > Opciones de Internet > Contenido. Clickeamos el botón de Asesor de Contenido y luego Sitios Aprobados. Allí vamos tipeando los sitios sospechosos (previa investigación en el historial del navegador, obviamente) y clickeamos en el botón “Nunca”. Al terminar, asignemos la contraseña desde la solapa General. Reiniciemos el navegador e intentemos acceder a un sitio “prohibido” para constatar que lo hayamos configurado correctamente. Abajo les dejo una imagen de las solapas en cuestión.

internet

Keyloggers: Finalmente, si necesitan comprobar alguna actividad cuando ustedes no están frente a la computadora, pueden utilizar algún keylogger pero no es una actividad muy recomendable. Considero que es un último recurso. Los keyloggers almacenan todo lo ingresado por el teclado, de ese modo podemos tener un log (registro) de todo lo tipeado y eso incluye contraseñas, chats, etc. Existen decenas gratuitos y podemos descargarlos desde aquí.

Recomendación

La computadora es una herramienta muy versátil, y además puede ser utilizada con fines recreativos. Los niños no verán con facilidad la primer faceta, sino que se concentrarán en lo mas atractivo de ver (juegos, chat, facebook, todo aquello que les muestran sus amigos). Es tarea de los padres indagar en los gustos de sus hijos para incentivar otro uso de la PC. Al niño que le gusta dibujar, mándelo a clases de Photoshop! Si le gusta la música, indague sobre los programas para editar audio o incluso componer musica de modo digital. Existe material para todos los intereses en internet, programas para explotar mentes creativas, herramientas para dar rienda suelta a pequeños escritores. Enfatice en un mejor uso de la computadora en vez de enojarse porque los chicos juegan todo el día, pero es su tarea encontrar el modo de cautivarlos con ello.

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